Entretien avec Federica Di Meo : le Manga dans les yeux

Federica Di Meo est l'auteure d'une des œuvres les plus appréciées en Italie : Somnia.

Sa carrière professionnelle est allée dans un crescendo d'émotions, avec une détermination et une passion profondes pour le crayon : après des années d'études, de premières collaborations importantes commencent, dévoilant des œuvres aux multiples facettes. Son dernier travail est le volume de couleurs unique Somnia – Treasure Hunt, publié par Panini Comics en 2018. Ses couleurs sont vives, lumineuses et pleines de vie, le résultat de l'amour des âmes et de la culture japonaise, capable de rendre magique tout élément apparemment secondaire. Elle travaille actuellement sur une série de mangas pour la France et elle m'a raconté plusieurs anecdotes vraiment intéressantes, acceptant de répondre aux questions de L'Ambidextre.

Interview réalisée par Stefania Netti

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Comment est née votre carrière de dessinatrice ? S'agit-il d'une découverte fortuite ou innée ?

© Federica Di Meo

J'ai toujours aimé dessiner, car très jeune, j'avais l'habitude de ne dépendre que de moi. Je pensais que je n'avais pas beaucoup de qualités ; en tant que jeune fille, je n'avais pas beaucoup confiance en moi, sauf dans ma main. J'étais timide et cétait non seulement le seul moyen de se rapprocher des autres, mais aussi le chemin que j'avais choisi pour être dans le monde. Grâce à cela, au fil du temps, j'ai repris confiance en moi et le dessin est devenu un compagnon, qui m'a fait du bien. Je n'ai jamais pensé en faire un métier, mais quand la possibilité d'étudier la technique du manga avec Maria Vannucchi, qui venait de rentrer du Japon, s'est présentée à moi, je n'ai pensé qu'à cela et j'ai foncé tête baissée. Quand je fais quelque chose, j'aime progresser et comprendre comment m'améliorer. En étudiant, j'ai senti que quelque chose en moi commençait à vouloir parler au monde à travers un crayon et une plume, et, sans en avoir vraiment conscience, j'ai commencé à ne plus pouvoir m'en passer. J'ai obtenu mon diplôme en histoire de l'art en 2007, j'ai eu le sentiment que c'était le chemin que je devais emprunter, et j'ai vraiment ressenti que j'étais à ma place, au bon endroit. J'ai commencé à mettre sur Internet l'histoire qui, depuis 2004, accompagnait mes voyages depuis mon retour de l'université : Signi Clavis, un manga qui semblait étrange à l'époque. Il se déroulait en Italie mais l'histoire et les personnages étaient aux couleurs du Japon. C'est l'histoire que j'ai toujours voulu lire, et je l'écris toujours, d'un travail à l'autre: c'est un peu mon gri-gri porte-bonheur ! Les centaines de tables que j'avais mises sur internet à l'époque, fruit de mes études, m'ont permis de rencontrer de nombreuses personnes, qui font toujours partie de ma vie. C'était magique de comprendre que je pouvais plaire aux autres : à partir de là j'ai décidé que je devrais essayer professionnellement, aussi longtemps que possible. Et désormais, je le fais sérieusement, mais je m'amuse toujours comme une petite fille. J'espère que cela ne finira jamais.

Avez-vous lu un manga qui est devenu particulièrement déterminant pour votre inspiration artistique ? Si oui, lequel?

Il y a deux œuvres qui m'ont vraiment marquée, Ranma Nibun No Ichi de Rumiko Takahashi et Manga Bomber de Kazuhiko Shimamoto. Le premier m'a accompagné tout au long de mon adolescence, me faisant ressentir un large éventail d'émotions, avec une histoire très simple et un trait propre et essentiel ; je n'ai absolument pas pu m'en éloigner. Je pense que la capacité de Takahashi à donner de la profondeur à la simplicité est énorme, je suis très heureuse qu'elle ait été reconnue, c'est une sorte de mère spirituelle pour moi, j'adore sa façon de faire des mangas. (1)
Manga Bomber était plutôt un énorme éclair. Bien que les dessins soient très difficiles après les deux pages, je n'ai pas pu m'en éloigner. Il raconte la vie d'un mangaka japonais, poussant à l'extrême les situations qu'un dessinateur vit dans sa vie quotidienne ; là, j'ai réalisé que c'était le travail que je voulais faire, parce que toutes les scènes, toutes les blagues, j'avais l'impression de les comprendre complètement, tandis que les autres le percevaient comme une bande dessinée totalement absurde. Ce fut une énorme leçon de vie pour moi!

Croyez-vous à une fin heureuse ? Pensez-vous que le récit narratif doit nécessairement en avoir une ?

Je suis définitivement une amoureuse des histoires avec une fin heureuse, car je suis très attaché aux personnages dont je parle et que je dessine, mais aussi à ceux que je vois dans les œuvres d'autres auteurs. Pour moi, les personnages ont leur propre vie qui doit être respectée, comprise, suivie et honorée, pas "vendue". Je suis sûr que les lecteurs remarqueront si un personnage ne suit pas un ordre naturel des choses.
Je suis conscienet, cependant, que parfois une œuvre n'a de sens qu'avec une certaine fin, dans laquelle il semble que le protagoniste perd tout ce qu'il a, même jusqu'à sa vie. Parfois, cependant, c'est la bonne fin ; notre travail n'est pas seulement de divertir, mais aussi de faire comprendre au lecteur qu'il doit vivre sa vie avec soin, en essayant de vivre chaque instant de sa vie de la manière la plus complète et la plus juste possible.

Quelle est votre fin heureuse à vous ? Comment l'imaginez-vous ?

Travailler, je dirais avec un beau studio, illuminé par une immense fenêtre donnant sur une falaise surplombant la mer, entourée d'assistants de valeur qui aiment travailler avec moi et avec quelques animés à la télévision tirés de mes œuvres majeures. J'espère terminer les histoires que j'ai en tête, maintenant je suis principalement dessinatrice et illustratrice, mais je veux aussi être une auteure complète.

On ne peut s'empêcher d'être hypnotisé par les couleurs du livre Somnia – Chasse au trésor : voudriez-vous nous faire mieux partager et nous parler de votre style ?

Panini m'a fait confiance, et m'a demandé de faire un volume d'une seule couleur, pour terminer la série régulière de Somnia en marquant l'événement. C'était un énorme défi. Dans le passé, je coloriais à la main et beaucoup en digital. J'ai étudié l'équilibre des couleurs du manga dans les illustrations pendant des années, mais je ne l'avais pas encore réalisé dans mon travail. La plus grande difficulté résidait dans l'absence presque totale de couleur dans le manga japonais classique. De telle sorte que l'étude des équilibres chromatiques dans les tableaux était le résultat de longues recherches sur le terrain, une véritable approche expérimentale. J'ai essayé de mettre sur papier ce que je voyais dans ma tête ; quand je dessine, je vois des scènes très souvent en couleur, donc parfois cela m'a aidé. J'aime la couleur, j'aime les vibrations, j'aime l'excès quand c'est nécessaire. Je crois que le caractère des auteurs se voit beaucoup dans la façon dont ils encrent et colorent, vous apprenez à bien connaître une personne grâce à ses œuvres. J'espère que les lecteurs m'ont pardonné d'avoir mis leur rétine à l'épreuve. Les premiers tableaux ont une couleur plus équilibrée et plus réelle, tout en restant fidèle à l'histoire, la couleur change avec l'intrigue et la réalité devient possibilité, comme par magie. Les tons s'éclaircissent et les combinaisons osent aller plus loin que d'habitude. Certes, les âmes m'ont beaucoup influencée, j'apprécie vraiment le besoin des Japonais de donner vie même aux feuilles simples en arrière-plan d'un cadre. L'attention japonaise aux détails me fascine énomément, mais ils savent aussi quand le blanc et le silence peuvent aider le spectateur à s'attarder sur un moment important de l'histoire, et j'ai essayé autant que faire se peut d'appliquer avec ma touche personnelle ce remède.

 

© Federica Di Meo

Quelles sont les forces de vos travaux ?

D'après ce que l'on m'a dit, je pense qu'une caractéristique clé est l'énergie. Les corps vivent, emplissent leur espace, expriment leurs émotions et sont solides, «physiques». La couleur m'aide aussi dans ce domaine, j'aime montrer à quel point ce monde est varié et, inconsciemment, j'aime combiner des caractéristiques chromatiques qui autrement ne seraient pas faciles à trouver. J'aime d'abord m'étonner : dans chaque dessin ou page il doit y avoir quelque chose qui n'existait pas auparavant, j'espère ne jamais ennuyer mes lecteurs et continuer à les surprendre.

Chaque auteur répartit une partie de son âme entre les pages. Quel est votre part personnelle qui pourrait apparaitre entre les différents dessins de personnages ?

Je pense que vous avez pu voir que j'aime beaucoup dessiner, même dans les moments difficiles, même lorsque les livraisons se rapprochent, la page ne me pèse jamais, le dessin est là pour m'encourager et me demander d'aller plus loin. Je suppose qu'il y a beaucoup de confiance en soi et aussi le fait que la première chose que je vois est le côté positif de chaque situation, donc mes personnages sont directs et agissent souvent sans arrière-pensée. Comme pour chacun de nous, alors, rien ne va toujours dans le bon sens, mais au moins aura-t-on essayé. J'ai toujours considéré l'œuvre d'art comme pacificatrice et cathartique, je ne suis pas d'accord avec ceux qui disent que le vrai art ne peut venir que de la souffrance, il me semble que cela atténue l'importance de vivre en essayant d'être heureux. Il y a déjà vraiment beaucoup de mal dans le monde, et je sens que mon talent n'est pas de le dénoncer ; il y a beaucoup d'excellents auteurs dans ce genre et j'essaie de les soutenir, mais je sens que je suis là pour aider. J'espère qu'en ayant fini de lire un livre conçu ou écrit par moi, pendant quelques instants au moins, vous vous sentirez mieux, plus confiant.

 

© Federica Di Meo

La série Somnia a rencontré un grand succès en Italie. Vous souhaitez exporter votre travail en France ?

Absolument ! En ce moment je travaille sur quelques volumes pour la France et la Belgique qui sortiront dans les prochaines années. J'espère aussi que Somnia aura bientôt des lecteurs d'outre-Alpes, c'est une série très liée à cette terre, même physiquement : une partie des événements se déroule dans les ruelles de Paris et dans un immeuble fortement inspiré du Louvre, qui pour moi a toujours été une terre source de beauté et de liberté. Dans certains salons, j'ai fait la connaissance de lecteurs français, j'avais un peu peur de leur jugement, car c'est un public extrêmement expert et sélectif, mais il semble que les premières réactions soient plus que positives, ils feuilletaient les volumes de Somnia qui étaient devant eux et certains en voulaient même s'ils n'étaient pas dans leur langue ! J'espère leur rendre la confiance qu'ils me témoignent, je m'en soucie beaucoup.

Si vous pouviez dessiner un personnage ressemblant à votre inconscient, à quoi ressemblerait-il ?

Je dois dire qu'il existe déjà, enfin, qu'elle existe déjà, c'est le personnage auquel je suis le plus attachée, même si maintenant plus que mon inconscient, c'est une sorte de version alternative de moi-même. C'est une fille à la peau foncée, avec une coupe de cheveux inhabituelle, un sourire éclatant et une grande envie de faire et de ne pas être arrêtée par qui que ce soit, mais qui malgré tout risque parfois de perdre de vue des choses importantes, pour finir dans la misère. Elle s'appelle Giada (de Signi Clavis).

 

© Federica Di Meo

Comment avez-vous vécu ce confinement ? Dans quelle mesure a-t-il affecté votre vie personnelle et professionnelle ? Votre perception de l'avenir ou du monde en général a-t-elle changé ?

Après la désorientation initiale, j'ai immédiatement dû retourner au travail. Avec les planches, c'était facile, en travaillant de chez moi, j'avais aussi moins de distractions que d'habitude. J'ai seulement eu des problèmes dans l'enseignement du manga, qui pendant des années a été une partie très importante de ma vie. Maintenant, je le fais en ligne, mais au début, j'ai eu plusieurs difficultés. Quant à la perception du monde extérieur, je dois dire que j'avais des sentiments mitigés : d'une part, j'ai vu ce que nous pouvons faire si nous nous réunissons et si nous décidons de collaborer, d'autre part, j'ai peur de ceux qui veulent prendre l'ascendant sur les autres en laissant croire qu'ils ont la vérité dans leurs mains.

Vos travaux ont une empreinte fortement Fantasy, j'en profite pour pour vous poser une question particulière : si vous pouviez choisir une superpuissance, quelle serait-elle et pouquoi ?

Arrêter le temps. Je crois que les dessinateurs ne voudraient que ça, travailler de la meilleure façon possible pour leurs bandes dessinées mais en même temps vivre une vie digne de ce nom, je suis sûr que je ne suis pas la seule à le penser.

De quels réseaux sociaux disposez-vous et sur quels réseaux êtes-vous le plus présente ?

J'ai Facebook, Instagram et Twitter : j'aime interagir avec les gens qui me suivent, après tout si je suis ici c'est uniquement grâce à eux, qui ont cru en moi. Si vous voulez me trouver, je suis principalement sur Facebook, avec mon profil personnel et la page Somnia. Instagram, je le mets à jour de temps en temps, mais soyez patient si je ne réponds pas immédiatement !

Quels textes se sont révélés particulièrement utiles lors de vos études ?

Les textes qui m'ont accompagné dans ces années sont nombreux, j'ai étudié pendant des années sur les pages de livres en anglais : la technique du manga était encore loin d'arriver en Italie ! Malgré l'âge graphique qui se fait sentir, je recommande absolument toute la série How to draw manga, qui offre de nombreux conseils techniques, qui ne reçoivent souvent pas l'attention requise. En général, la plupart des livres japonais sont extrêmement bons, mais il faut connaître la langue. Pour l'anatomie, le titre Morphologie externe du corps humain et la série connexe de Giovanni Civardi, publiée par Castello, était fondamental pour moi : c'est un artiste qui parvient à représenter les volumes du corps humain avec simplicité et compétence. Évidemment, on ne peut pas passer à côté de Making Comics de Scott Mc Cloud qui illustre comment étudier les plans, ainsi que Framed ink de Marcos Mateu Mestre.

Travaillez-vous sur d'autres projets ? Si oui, voulez-vous nous donner quelques petites pistes ?

Je peux dire que je dessine une série de mangas pour la France, je suis très heureuse de pouvoir y travailler car elle a une coupe "seinen", plus mature que d'habitude. Il a été écrit de manière très engageante par CAB, un très bon jeune scénariste français, pour la maison d'édition Kana. La protagoniste a un caractère décidé et une vision très particulière de la façon dont les choses se passent dans le monde, également parce que sa vie est constamment mise à l'épreuve. Vous trouevrez ici quelques informations supplémentaires, j'espère vraiment que vous l'aimerez !

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(1) Rumiko Takahashi (高橋 留美子, Takahashi Rumiko?), née le 10 octobre 1957 à Niigata au Japon, est une dessinatrice de manga. Ses mangas furent d'abord connus à l'étranger par leurs adaptations en animés diffusés dans le Club Dorothée à partir de 1988. Ses œuvres furent traduites dès 1994 lorsque les éditeurs français commencèrent à importer massivement des mangas, notamment la série Ranma ½ (らんま½, Ranma nibun no ichi?) chez Glénat. Plus de 200 millions d’exemplaires de ses œuvres diverses ont été édités. En 2004, elle dut s'acquitter d'un million d'euros d'impôt, ce qui témoigne de ses revenus confortables et donc du succès de ses œuvres. Elle remporte le prix Shōgakukan dans la catégorie Shōnen à deux reprises, en 1981, puis en 2002, et le grand prix de la ville d'Angoulême en 2019. (Seules trois femmes ont remporté ce prix.)

 

© Federica Di Meo
Bibliographie
  • Somnia, Artefici di Sogni, volumi 1-4, Panini comics, 2013-2014
  • Somnia, la notte dei nove desideri, romanzo, Panini Comics 2014
  • Somnia, il Gioco del Serpente, volumi 1-4, Panini Comics, 2014-2016
  • Sacro e Profano, non ci indurre in tentazione, edizioni dentiblù, 2017
  • Somnia, Caccia al tesoro, Panini Comics, 2018

 

© Stefania Netti – L'Ambidextre – 2020

Tous droits réservés – Reproduction interdite sans autorisation préalable

Traduction : Bernard Joustrate

Stefania Netti est une passionnée de jeux vidéo et d'écriture. Elle est l'auteur du roman fantastique "Freyja". Elle travaille actuellement sur son deuxième livre "Soulcity".

 

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